Возвращение. Всё есть

141
0
Поделиться:

Они видели, как вернулись с охоты герцоги и Зефирайн выбежала встретить Ланса.

— Я бы хотел, чтобы ты меня так встречала, — сказал Матис, переплетая пальцы Кристель. — Но я сижу здесь практически безвылазно, да и ты не балуешь меня вниманием, деточка.

— Сегодня я совершенно свободна, герцог. Мы можем пойти в бальную залу, чтобы вы развеялись. Там вам гарантировано внимание и от маркизы, и от Агнесс…

Матис болезненно поморщился.

— Не хочу никого видеть. На душе тошно.

Кристель не стала приставать к нему с расспросами и молча обняла. Они простояли так очень долго. До них доносились звуки музыки, сменился караул у стен замка, наступила ночь.

— Поднимайтесь, герцог! — сказала Кристель, едва забрезжил рассвет.

— А? Что такое? — не понял Матис, приоткрывая глаза. Она была одета в дорожный костюм и убирала волосы под шляпу. — Возвращайся ко мне, деточка. Куда тебя понесло в такую рань?

— Мы поедем в Вервегштейн!

— Куда?!

— В твоё герцогство. Ты уже и название забыл?

— Но… Чёрт, Кристель, мы должны были это обсудить, тебе не кажется? — Матис поднялся в постели.

— Обсудим по дороге.

— На днях состоится венчание Ланса и Зефирайн, я бы не хотел пропустить.

— Нас не будет пару дней, к церемонии мы успеем вернуться. Но не верю, что причина в этом, — Кристель приблизилась к нему и заглянула в глаза.

Матис поцеловал её, вздохнул и принялся натягивать сорочку.

— Дело в том, милая моя, что я упустил время. Я должен был вернуться сразу же, на следующий день, и бороться за герцогство, а не любезничать с маркизами и кузинами в Монтезеле. Ты пойми, я смирился…

— Да, герцог, вы перестали говорить о власти, а ведь это была ваша излюбленная тема, — сказала Кристель с лёгкой усмешкой. — Вы не смирились, но запрещаете себе желать большего.

— У меня всё есть. Крыша над головой, одежда, пища, вино, безопасность. Наконец, у меня есть ты. Что ещё нужно для счастья?

— Наверное, понимание, что вы сделали то, что могли и должны. Что вы боролись, а не сдались без борьбы. Уверены вы, что не будете кусать локти от досады за эту слабость лет через десять? А что будет, если вам придётся покинуть Монтрезель? Поступите на службу к какому-нибудь графу? Займётесь военным делом?

— Я не думал об этом, Кристель. Я живу одним днём.

— Однажды вам станет скучно, герцог. Одинаковые дни, отсутствие достойного занятия, временное пристанище, ставшее постоянным. Вы зачахнете в этом болоте, но уже ничего не сможете изменить.

— Не продолжай, — Матис опустил глаза, разглядывая свои босые ноги.

Кристель положила рядом с ним лист бумаги.

— Напишите письмо матери и сёстрам, герцог, — сказала она. — Я передам его.

— Но о чём я могу им написать?

— О том, разумеется, что у вас для счастья есть всё. Пусть и они порадуются.

— Дай мне несколько минут. Я еду с тобой.

Кристель и Матис вышли на двор, залитый первыми розовыми лучами солнца, и девушка ушла поторопить с лошадьми. Герцог повеселел в предвкушении предстоящей встречи. Кристель смогла внушить ему, что нет ничего невозможного. Как раз в эти минуты в ворота въехал Гуадинот и направился к одиноко стоящему на площади герцогу.

— Моё почтение, господин де Клеманси-Пренс, — сказал Готье, приподняв свою шляпу и спешившись. — Непривычно видеть вас в такую рань. Куда-то собрались?

— Да, господин Гуадинот. Хочу взглянуть на родные места.

Они оба обернулись на звонкий стук копыт — Кристель вела под уздцы двух осёдланных лошадей.

— И Кристель пожелала составить вам компанию, как я понимаю? — протянул Гуадинот.

— Вы против?

— Да, герцог. Не далее как сегодня ночью в окрестностях замка опять видели всадников. Я уверен, что они искали вас.

— Но я полагал, что кузен забыл обо мне.

— А вы бы забыли на его месте?

— Нет.

Кристель заметила, что лицо Матиса омрачилось. Угораздило же их нарваться на Готье, которому она снова ничего не сказала.

— Доброе утро, Готье! — поприветствовала она его с беззаботной улыбкой и отвела Гуадинота на пару шагов в сторону. — Мы с герцогом решили прогуляться.

— Прогулка отменяется. Я уже объяснил герцогу, что поблизости были замечены люди герцога Питера.

— И меня запрет касается?

— Нет, ты можешь прокатиться по лесу.

— А могу я съездить в Вервегштейн? — спросила Кристель, невинно опуская глаза. — Меня там никто не знает, я лишь передам письмо его родным.

— Кристель, ну почему тебе не сидится спокойно? Как твоё ребро, кстати?

— Я чувствую себя прекрасно, это был просто ушиб. Ты не ответил. Ведь поездка туда менее опасна, чем к герцогу де Монсежару. К нему-то ты меня отпустил.

Готье посмотрел на неё. Его этот невинный вид не введёт в заблуждение. Она всё равно уедет, с его разрешением или без. Кристель больше не нуждается в его опеке. Она сама принимает решения, и лучше бы, если сама же и будет за них отвечать. Готье растянул губы в однобокой улыбке.

— Да, Кристель, у меня нет причин помешать тебе. Но ты должна отпроситься у герцога Ланса. В случае неприятностей…

— Я поняла, — улыбнулась она. — Но герцог долго спит, мне не хочется терять время.

— Ничего, Кристель, это ведь не к спеху? Заодно и найдёшь себе провожатого. Одну я тебя в любом случае не отпущу.

Кристель вздохнула и подошла к Матису.

— Напрасно я разбудила вас, герцог, — сказала она грустно, а в глазах черти плясали.

— Всё отменяется? — возмутился Матис, который уже успел представить, как обнимет мать, как она обрадуется ему. — Нет, Кристель, никто не может запретить мне…

— Тс-с, смирись, милый, — Кристель взяла его за руку и повела ко входу под пристальным взглядом Готье.

— Смириться?! А не ты ли…

— Поездка состоится, Матис, — прошептала она. — Просто надо к ней немного подготовиться. Не стоит портить отношения с Лансом и Гуадинотом, они заботятся о нас. Это нужно ценить.

Они вернулись в комнату, и спустя минуту заглянула Ирма с просьбой зайти к Зефирайн, которая услышала, что Кристель уже на ногах.

— Ты пробудешь у неё до вечера, и все планы рухнут, — проворчал Матис. — Я поеду один!

— То тебе ничего не нужно, то немного потерпеть не можешь, — улыбнулась Кристель. — Ждите, герцог. Я всё устрою.

Матис с недовольным видом повалился обратно на постель.

Кристель вошла к Зефирайн, у ног которой сидел Тобиас.

— Я к вашим услугам, — сказала Кристель с лёгким поклоном.

— Я откажусь от венчания, если на нём не будет присутствовать мой брат! — заявила Зефирайн.

— Вот это новости, — удивилась Кристель, ожидающая жалоб на плохой сон или маркизу. — Вам известно, что я сделала всё, что могла. Граф отказался.

— Значит, вы сделали не всё!

Тобиас скопировал удивлённое выражение лица Кристель, и Зефирайн невольно улыбнулась, утратив свой грозный вид.

«Не обошлось без Тоби, — мгновенно поняла Кристель. — Слишком уж он доволен».

— Но вы по-прежнему отказываетесь отправить брату официальное приглашение или попросить об этом герцога Ланса?

— Именно так.

— Вам доставит удовольствие, если граф будет приведен на ваше венчание силой?

— Нет, Кристель! — воскликнула Зефирайн и растерянно взглянула на Тобиаса.

— Мне нужно пару дней, чтобы подумать, — сказала Кристель. — Я должна уехать в Вервегштейн, но после возвращения обещаю, что попытаюсь вновь поговорить с графом де Алезарном.

— А что ты там забыла? — спросил Тобиас. — Если тебя не приглашали, то нечего и соваться, там не любят чужих.

— Откуда такие познания?

— Да так, жизненный опыт, знаешь ли, провёл там не самый лучший год.

— Так это же замечательно! — сказала Кристель. — А теперь разрешите оставить вас, Зефирайн?

— Вы не забудете о моей просьбе? — спросила Зефирайн.

— Не сомневайтесь, я приложу все усилия. Позвольте, я заберу у вас ненадолго Тоби?

Зефирайн кивнула.

Оказавшись за дверью, Кристель развернулась к Тобиасу.

— Чего ты ей наговорил? — спросила она сердитым шёпотом.

— Только то, что ты недостаточно постаралась в первый раз.

— Ты так считаешь? Граф меня чуть не придушил, этого мало?

— Но теперь ты жива и здорова, и ничто не мешает тебе…

— Как ты некстати, Тоби. Занимался бы и впредь своими мелкими пакостями, признаю, это у тебя выходило отлично.

— Пакости не приносят такого удовольствия, как дружба.

— Ты подружился с Зефирайн? Я рада за тебя.

— У нас оказалось много общего. Ей, как и мне, одиноко здесь. Её, как и меня, не воспринимают всерьёз.

— Всё поправимо, с твоей помощью она далеко пойдёт, — усмехнулась Кристель. — Раз уж ты опять внушил ей ложную надежду и втравил в это меня, то помоги и мне.

Кристель еле дождалась, когда Ланс закончит завтракать, меряя нетерпеливыми шагами расстояние от стены до стены. Тобиас с отсутствующим видом сидел в углу и мастерил дудку. Наконец герцог вышел, и Кристель бросилась к нему.

— Ваше высочество, разрешите мне съездить в Вервегштейн, — сказала она с низким поклоном. — Господин Гуадинот не хочет нести за это ответственность.

— У него есть на это причины? — приподнял бровь Ланс.

— Только смутные опасения. Но решать вам, — Кристель посмотрела на него с надеждой. — И позвольте взять с собой Тоби, он поможет во всём.

— Помощь шута? Вы боитесь заскучать в дороге, Кристель? — хмыкнул Ланс.

— Он отлично знает герцогство, ваше высочество. И его потенциал гораздо больше, — сказала Кристель. — Герцог Матис в подавленном состоянии, я должна привезти ему хотя бы весточку из родного дома.

— Хорошо, Кристель. Но и у меня будет одна просьба… Зефирайн грустит. Она не говорит мне, но я знаю, что это из-за её брата. Ей необходимо, чтобы он был на церемонии венчания, — сказал Ланс со вздохом и подозвал жестом Тобиаса.

— Я постараюсь, — ответила Кристель без воодушевления.

— Тоби, ты головой отвечаешь за Кристель, — сказал Ланс и пошёл к появившейся в галерее Зефирайн.

Photo by Roman Grac on Pixabay

Продолжение: Если повезёт

Предыдущая часть: Опасения

Начало: Возвращение

Text.ru - 100.00%

Автор публикации

не в сети 7 месяцев

Uma

0
Комментарии: 6Публикации: 155Регистрация: 09-09-2020

Хотите рассказать свою историю?
Зарегистрируйтесь или войдите в личный кабинет и добавьте публикацию!

Оставьте комментарий

2 × три =

Авторизация
*
*

Генерация пароля