Возвращение. Всплеск

349
0
Поделиться:

На солнышке греетесь, Ваше Высочество? — вкрадчиво спросила Мелани, становясь перед Лансом.

Она вышла недавно, но уже успела замёрзнуть под порывами ветра. Солнце, хоть и было сегодня ярким, ничуть не согревало.

— Прячусь от французского епископа, — сказал Ланс и подвинулся. — Присаживайтесь, мадам.

— Чем же он вам не угодил? — спросила Мелани, но садиться не стала. Её платье стоило баснословных денег и уж точно не было предназначено для того, чтобы на камнях в нём сидеть.

— Не угодил? — повторил Ланс и задумался.

Пожалуй, в разговоре с епископом не было ничего неприятного. Несколько общих фраз да просьба о помощи. Но он всё равно поспешил окончить беседу, как делал это всегда. Он избегал серьёзности. Боялся заранее, что придётся отвечать на неудобные вопросы и принимать решения, а потом нести за них ответственность. Как было просто при жизни отца. Он знал, что отец поможет, посоветует, направит и исправит. Теперь он старший. Он может посоветоваться с братом, с Готье, да с кем угодно, но ответственность в конечном итоге ляжет на его плечи.

— Вас удобно разместили, мадам? — спросил Ланс после затянувшейся паузы. — Я не поблагодарил вас за ночь…

— О, не стоит, Ваше Высочество, — ответила Мелани и чувственно улыбнулась. — Надеюсь, это не единственная наша ночь. Потанцуете сегодня со мной?

— Но сегодня нет танцев, — сказал Ланс и, заметив, что Мелани расстроилась, добавил: — Впрочем, пусть будут. Я распоряжусь. Вам, наверное, скучно? Знаете, я бы предпочёл лёгкость чопорности, но так уж здесь заведено. Все сидят в своих владениях, визиты — большая редкость. А хорошо было бы заставить дворян выучить новые танцы и интересоваться чем-то, кроме количества скота у соседа и цен на виноград.

— Да, Ваше Высочество, это было бы замечательно! И я бы с удовольствием помогла вам в этом! — воскликнула Мелани. — Слава о ваших балах пошла бы по всей округе, думаю, и французская знать не считала бы зазорным появляться у вас.

— Ну а пока и дворян Монтрезеля сюда палкой не загонишь, — улыбнулся Ланс.

Он поднялся и подал Мелани руку.

— Займёмся приготовлениями, мадам, — сказал он с вдохновением. А Зефирайн он увидит в другой раз, подумалось с лёгким сожалением.

Мелани взялась за дело с жаром, но быстро поняла, что ничего интересного без должной подготовки не получится. Десяток постоянных обитателей замка и герцог Матис — вот и все участники, а ей хотелось размаха. Сегодня придётся ограничиться танцами.

***

Вечером Этьен и Марси демонстративно держались вдали от Ланса. Матис непринуждённо прохаживался от одного брата к другому. Мелани танцевала поочерёдно с Лансом, Матисом и Адрианом. Она чувствовала себя в замке очень свободно, здесь не было придворных дам и фавориток, которые бы ей мешали приблизиться к главным лицам. Очаровать всех в тесном кругу намного проще, чем пытаться пробиться в него, расталкивая остальных локтями.

Готье и Кристель стояли чуть в стороне. Она только вернулась после танца, и сейчас, пользуясь перерывом, они обсуждали некоторые дела.

— Епископа тоже обчистили в западном лесу, — сказал ей Готье. — Это было три дня назад, после этого тишина. Снова прежняя закономерность: то всплеск, то затишье на пару недель.

— Зачем его сюда занесло? — спросила Кристель, думая о Дорбьене. Она пока даже не видела епископа, но никак не могла отогнать странное беспокойство, идущее от его персоны.

— Да бог его знает, — пожал плечами Готье. — Вот ты и выясни, заодно, может, и грехи отпустит. С мадам Лорентин удалось подружиться?

— За один вечер? — усмехнулась девушка.

— Кристель, она у герцога в постели оказалась, будучи знакомой с ним не дольше.

— Но это заслуга не мадам, а неразборчивость герцога.

— Судя по тому, как лихо она сожгла долговое письмо на крупную сумму, мы ещё и заслугами мадам успеем восхититься, — сказал Готье, разглядывая Мелани, любезничающую с Лансом.

Постепенно Мелани втянула в разговор о предстоящем бале и Марси, которая привела за собой Этьена, и напряжённость между герцогами затихла.

Мелани прижималась к плечу Ланса и ощущала счастье. Наконец-то её приняли и оценили по достоинству. Никто здесь не смотрел на неё свысока. Её немного напрягали взгляды Готье и Кристель, чутьё подсказывало ей, что их стоит опасаться в первую очередь, но пока она под покровительством Ланса, ей ничего не грозит.

Photo by niklas_hamann on Unsplash

Продолжение: Тёплый приём

Предыдущая часть: Чуть больше

Начало: Возвращение

Автор публикации

не в сети 2 года

Uma

0
Комментарии: 6Публикации: 155Регистрация: 09-09-2020

Хотите рассказать свою историю?
Зарегистрируйтесь или войдите в личный кабинет и добавьте публикацию!

Оставьте комментарий

три × три =

Авторизация
*
*

Генерация пароля