Возвращение. Соблазн велик

441
0
Поделиться:

Марси осталась одна, в задумчивости прошлась по комнате, обхватив себя руками. Она ни минуты не должна быть наедине с Матисом. Пусть он превосходит Этьена в весёлости и умении вскружить голову, но он ненадёжен. Птица перелётная. Здесь ему скучно, вот он и готов волочиться за всеми подряд. И всё же это было приятно: взгляд, слова, близость его губ. Соблазн велик.

«Этьен меня любит, Этьен меня любит, — повторяла она про себя, растирая виски. — И Этьен перспективнее. При должном везении он может стать единоличным правителем герцогства, притязания Матиса де Клеманси-Пренса на власть после его побега вряд ли будут успешными».

Марси знала, что она красива. Знала это с малых лет, и очень рано научилась пользоваться этим преимуществом. Но ей не повезло: её отец разорился, и шансы Марси на блестящее замужество растаяли, словно июньский снег. Её сдержанность и холодность не позволяли ей конкурировать с более бойкими дамами, а многие мужчины из тех, кому она нравилась, даже подступить к ней не смели — слишком уж неприступной казалась.

Марси вышла замуж за престарелого маркиза, который успел прожить с ней в браке чуть больше года. Состояния она не получила, но стала маркизой де Лилль. И снова по воле судьбы в неё влюбился пожилой герцог, Карл Денебуа, и Марси сделалась ненадолго его любовницей.

В роман с Этьеном она не бросилась с головой, как в омут, наоборот, долго и тщательно обдумывала, с кем из сыновей Карла ей будет лучше. Ланс сходился с женщинами в два счёта, но его влюблённость никогда не перетекала во что-то большее. Вот и сейчас Марси уже заметила, что при виде мадам де Лорентин глаза Ланса перестали блестеть. Зато Этьен влюбился в неё, а любовь держит крепче любых расчётов.

Неожиданно без стука вошёл Этьен. Марси вздрогнула от его появления и растерянно улыбнулась: как вовремя она велела уйти Матису.

— Не хотел напугать, милая, — сказал Этьен, обнимая её. — Зря я тебя не послушал, охота выдалась неудачной. Лучше бы провёл день с тобой.

— Напротив, Этьен, я рада, что ты развеялся, — ответила Марси, отводя глаза.

Она знала, что за их спинами над Этьеном посмеиваются из-за его привязанности к ней. Очень часто он предпочитал её общество охоте или поездкам с братом. Влияние Марси на младшего герцога было сильным, но он и сам об этом не догадывался. Ему нравились длинные ночные разговоры с ней, когда она гладила его волосы, слушала, задавала вопросы и давала ненавязчивые советы. Многое тогда вставало на свои места в его мыслях, а ещё он доверял её интуиции. С Марси он не чувствовал себя скованным, в её словах не искал подвоха.

То, что Марси выбрала его, казалось Этьену даром небес. Он был хорош собой, но отчего-то считал, что не достоин такой женщины. Часто его немногочисленные романы заканчивались тем, что девица оказывалась в постели у Ланса, а это больно било по его самолюбию.

Этьен тянулся за братом, и тот вроде поддерживал его, но делал это словно с одолжением. «Ты младше, я тебе уступаю», — вот что раздражало Этьена в их спорах. Ланс не рассматривал его как противника, он просто снисходительно уступал, ссылаясь на разницу в возрасте, не давая младшему встать с ним вровень.

Идея их общей власти принадлежала Лансу. Этьен с детства видел отличия в воспитании: отец брал с собой старшего сына на переговоры и официальные приёмы, младший же мог посещать их по желанию, а зачастую и вовсе узнавал о них после окончания. И в то же время Карл и Этьен были ближе друг к другу. Ланс не мог не замечать этого, но ревности не показывал.

Смерть отца ненадолго сблизила братьев. Они вместе разбирали бумаги в кабинете Карла, предавались воспоминаниям о нём. Внешне Ланс держался лучше, и порой Этьену хотелось врезать по его спокойному лицу, пока Марси не сказала, что слышала, как Ланс рыдал в своих покоях. Лансу было труднее. Он был один, держал все эмоции в себе, да ещё и взял на себя роль утешителя.

Photo by melancholiaphotography on Pixabay

Продолжение: Бал

Предыдущая часть: Предлог

Начало: Возвращение

Text.ru - 100.00%

Автор публикации

не в сети 2 года

Uma

0
Комментарии: 6Публикации: 155Регистрация: 09-09-2020

Хотите рассказать свою историю?
Зарегистрируйтесь или войдите в личный кабинет и добавьте публикацию!

Оставьте комментарий

восемнадцать − три =

Авторизация
*
*

Генерация пароля